慢性丙肝患者中的老年人更易罹患肝癌

Hepatology 2010:518; DOI: 10.1002/hep.23691

虽然我朝的肝癌发生以慢性乙肝为主要病因,但无奈的是,我朝卫生水平在各方面都还比不上欧美列强,所以不得不引用一些丙肝相关肝癌的数据来帮助我们理解乙肝相关肝癌。用一篇独立的日志来介绍这个研究的意义也在于此。

本研究纳入了一组接受干扰素为基础治疗的日本丙肝患者,共2000余人。这些患者接受了平均7.5年的随访,其中177名不幸罹患了肝癌,作者分析这些患者的临床特征,试图了解哪些患者更容易患上肝癌。主要发现如下:

1. 尽管平衡了各种与肝癌发生相关的各项危险因素,年龄增加依然是主要的危险因素,如下图所示,开始接受干扰素治疗时的年龄越大,患肝癌的风险也显著增加。实线是风险-年龄曲线,两跟虚线是描绘了95%置信区间。可以看出,65岁以后患者肝癌风险就会上扬。

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2. 丙肝病毒(HCV)感染主要因为输血感染,输血感染HCV后发展为肝癌的时间也与年龄相关。患者感染HCV时年纪越大,发展至肝癌的时间也越短;与此伴随的结果是,感染HCV时,如果年龄大于65岁,则每年的肝纤维化进展速度也会更快

3. 患者对干扰素抗病毒的反应也影响肝癌的发病,治疗敏感的患者肝癌发病率较低。但是低龄患者(65岁以下)中,治疗敏感的患者受益更多

总之,感染HCV后,还是早诊早治的好。

肝癌预后:年龄不是问题

Gut 2010; 59:387, DOI: 10.1136/gut.2009.194217

本结果来自于意大利的一个多中心回顾性分析。在传统的认识里,也许觉得老龄患者(本文特指≥70岁的患者)预期寿命短,而肝癌的恶性程度极高;老龄患者常常有很多合并病,重要器官的功能代偿有限,手术的耐受能力下降;从而,无论从临床医生或者病人及家属的角度考虑,都会倾向于选择保守的治疗方式。但老龄患者的预后真的要比相对低龄的患者(小于70岁)差吗?这个研究的目的就是要改变我们的看法。

这个巢式病例对照研究分别纳入了614和1104名老龄和低龄患者。老龄患者合并症较多、肝功能较好,CLIP评分(意大利的一个肝癌分期方法,综合了肝功能、肿瘤因素、AFP水平和门静脉癌栓因素)较低,治疗方式也倾向于射频治疗,手术和TACE的选择少于低龄患者。患者入组后,中位随访15个月,总体而言,老龄和低龄患者中位生存时间相似,都是25个月。

两组患者在肝功能和CLIP评分这些重要的影响预后的指标上存在差异,上面的笼统的结果显然说服力不够,还需要进一步优化分析。作者根据治疗方式,包括手术、射频、TACE和姑息性治疗,进行分层分析,并根据各项临床病理因素做了匹配。结果发现,两组患者诊断后,无论选择何种治疗方式,生存亦相似。尽管老龄患者肝切除后预后看起来稍好,射频治疗后预后稍差,不过没有统计学差异。

因为这个研究是基于医院就诊病人,而不是住院病人,所以这个结果就可能适用于所有的肝癌患者,减少了选择偏倚,因为收入院治疗患者往往肿瘤不是那么晚期、还可以适合于某种治疗。当然,也不能完全排除,有人直到因为肝癌病逝但始终没有就诊。作者的意向很明确,临床治疗的选择应该更多考虑患者的肿瘤分期和肝功能等情况,而不要因为患者年龄过大而改变临床决策。