Google Home 和飞利浦Hue 使用杂谈

顺利使用使用 Google Home 有两个必备条件:

  1. 路由器级别的翻墙,因为需要连接Google服务器使用,所以这点是必须的。
  2. 一点英语,因为 Google Assistant 目前不支持中文。

先放一张我目前的家庭网络图:

路由器

Google Home 是个形态比较特殊的产品,相当于相当于硬件版的 Google Assistant,或者说相当于Google Assistant + Chromecast Audio + 音箱,或者简称智能语音助手吧。

这货价格不算贵,主要功能还算是比较丰富:

1、回答一些知识性的问题,包括问天气、百科、汇率,还有问牛、猪等动物的叫声是什么样的。

2、设置闹钟,可以将工作日和周末的闹钟分开设置。放在床头,这货算是非常合格的一个闹钟,可以问它下一个闹钟是几点,也可以在Home APP里查看和删除目前的闹钟设置。要是能增加一个小的LED屏幕显示当前时间,就算是一个非常合格的床头钟了。

3、播放音乐。音效不错,支持 Play Music 的曲库,也支持 Spotify 等曲库,我只用 Play Music,因为我上传了我的所有mp3在里头。语音可以做到让播放特定的歌曲,但可惜不支持中文曲名。同时也可以作为一个无线音箱,将Android手机发出的所有声音给 Cast 到 Home 上播放,这就相当于一个 Chromecast Audio 接着一个音箱使用。在I/O 2017大会上,官方说 Home 日后会支持蓝牙,但目前的固件还不支持。因为目前没有内置电池,所以还不能完全当成一个蓝牙音箱来用。跟蓝牙相似,Cast 时声音有延迟,延迟比蓝牙似乎更多。

4、听新闻,目前集成了NPR、纽约时报之类的新闻来源,可以用来催眠。

5、还可以让他给汇报一天的日程,跟他说一声 Tell me about my day 就可以了。

6、控制智能家居,包括 Chromecast 和飞利浦 Hue智能灯泡等。就因为这个,我海淘了一套 Hue White 套件(包括两个白灯和Hue bridge桥接器),发现Hue挺好玩,然后又入了一个 Hue Go 彩色灯泡。在目前的网络图中,iOS设备除了可以跟Hue互联,也可以部分控制Home,但仅限支持 Google Cast 的少数应用,例如 Play Music 和 YouTube 等APP。iOS设备除了可以通过Hue APP来控制Hue设备,还可以使用Siri语音控制和“家庭”应用控制。值得一提的是,iOS上“家庭”应用对Hue的支持很好,不需要借助飞利浦自己家的Hue APP就可以调节灯泡的亮度、色彩和设置自动情景模式。Android设备上除了也可以通过Hue APP控制Hue设备,也可以通过 Google Assistant 语音或文字控制,Google Home APP 只支持 Hue 设备的部署,不支持直接控制。

还有一些其他问题,例如如果手机和 Home 放的比较近,两者可以同时被“OK Google”的语音激活,但会优先通过 Home 来应答。隐私方面,目前只有 Google 和 Amazon 两家在出售智能语音助手,据说苹果的 Siri助手近期也会发布,国内的山寨版估计也不远了。但因为这玩意儿放在床头或者放在客厅里,麦克风7×24小时开着,就有了很大的隐私方面的隐忧。所以,虽然这货不支持中文语音,使用起来不太方便,但我也不敢用国产的语音助手。

提前跟Google Reader说再见

在即将到来的建党节,Google Reader就要被拔掉呼吸机,不太安乐地死掉了。从六月初开始,我试着用Feedly来代替Google Reader。但在手机或平板上,还在用着Google Reader衍生的第三方客户端阅读,例如Flipboard和Reeder/Newsify。好在Feedly和Google Reader的阅读状态可以同步,也不会有什么冲突。但今天打开Feedly,顶栏提示他们不再与Google Reader同步状态,并且祝他快乐退休。在Feedly里,我的未读条目数也变成了999+,可以看出来,Feedly已经脱离了Reader,自己来抓取RSS订阅数据了。

好吧,为了安逸地使用Feedly,就将*.feedly.com加入了代理的规则中,下一步要做的就是等着支持Feedly的第三方客户端跟进了,因为Feedly自己出的客户端实在是太蛋疼了。

跟Google Reader这个伟大的服务说再见。他为信息获取提供了高效的渠道,对我这样的墙内用户,又增加了额外的价值。

这几年的阅读记录。

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下面是我看得最多的信息源。

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华硕Nexus 7上手简单体验

跟iPad相比,Android平板的应用生态还远不成熟,但我却保持着持续的热爱。也先后入手过3台Android平板,分别是华硕eeePad Transformer TF101艾诺Novo7极光版(后来出掉了)和这台华硕Nexus 7。在Android 3.0 的蜂巢平板的时代,Google与摩托合作定制了第一款蜂巢平板XOOM,但因为摩托脑残的定价策略,我却阴差阳错地入了TF101,这也是事实上的第一台在国内上市的蜂巢平板(题外话,前几天看到摩托中国有员工因为裁员到去谷歌请愿,我就笑了,从一个消费者角度看,被裁完全是活该)。TF101的使用经验让我看到了华硕的诚意:虽然做工粗糙(几乎是笔记本电脑的做工),但用料不含糊,升级也绝不怠慢(几乎是第一时间升级了Android 3.2和4.0),系统也没有三星或火腿肠画蛇添足的定制。尽管销量不理想,但华硕在Android平板上却做了不少有意思的尝试。Google选择华硕定制这么一台Nexus设别,应该算是情理之中的。回到Nexus 7。

  • 价格便宜:我这台16 GB版本,从Google Play Store订购,走的海淘,尽管光荣纳税了128元,总共算起来2k人民币不到一点儿。这里要猛烈感谢全程忍心帮忙操作的 @yuejianing 同学。目前淘宝现货的价格也回归理性了,2k出头一点。
  • 便携和握持:这是选择这个小尺寸平板的最重要的理由。机身小、重量轻(340克),可以直接揣进白大褂口袋,甚至是休闲裤口袋;看东西时可以做到单手握持,一方面单手握着也不觉得累,另一方面左手握着音量键翻页,非常的安逸。放在我的随身的斜挎包里,也并没有增加太多重量,在路上也可以随便拿出来翻看,即使在下班高峰期的地铁里,也可以安逸地看书或看Google Reader。机身背面虽然使用的是廉价的塑料,因为偏软,有橡胶感,不会显得滑,我在手里也会很牢的感觉,放在桌子上也不会担心屁股太滑容易溜到地上去(Galaxy Nexus三儿子就是这个问题,让我不得不戴着一个很垃圾的硅胶套)。另外,7寸也带来了更好的输入,竖屏时的虚拟全键盘的大小非常合适。

120825_easyRSS左手握持,用EasyRSS看Google Reader,左手中指搁在音量下键上翻页(恳请无视照相效果) 

  • 屏幕精细:将1280×720的分辨率缩小到7寸的屏幕上,DPI提高带来的精细度的提升自然可以预期。但跟the New iPad的差距还相当明显,后者的屏幕毕竟是目前掌上设备里最好的一块屏幕。因为DPI的不同,屏幕也不如三儿子精细,两者具有同样的分辨率,但三儿子的屏幕要小得多。即使是采用了pentile方式排列的像素点,但三儿子上文字边缘几乎看不到像素点,另外三儿子AMOLED材质的屏幕也让Nexus 7的屏幕看起来清淡不少。
  • 阅读PDF:7寸应该算是可阅读pdf文献的最小尺寸了。配合ezPDF的裁白边功能,横屏时自适应宽度后,文字大小基本上可以看了。如果使用ezPDF的智能单栏模式,那竖屏时就可以看得很舒服了。

120825_ezpdf 竖屏时,ezPDF的智能单栏模式看文献(注意跟背景报纸文字大小的对比)

  • 续航满意:续航能力虽然不及iPad,但也算满意,网上有多个测评说可以视频七八个小时,我也没有仔细测量,但整体而言还算可以接受。不得不说,Android系统的待机时的功耗控制得比iOS差得不是一点半点儿。
  • 系统流畅度:这点没话讲的,除了4核Tegra 3 CPU和1GB的RAM,Android 4.1 Jelly Bean为系统的流畅度增色不少,感觉上基本上毫无卡顿,肥皂般的润滑。
  • 其他:华硕总算把这个机器上的按钮做舒服了,让我也快速养成了音量键翻页的习惯。数据接口采用了标准的microUSB,这点非常赞,至少出门时可以少带一根数据线。不过说实在的,数据线的作用除了充电,也就是往机器里拷贝刷机包了。标准microUSB的还有的好处就是可以非常方便地买到几块钱一根的OTG线,接个U盘、读卡器、3G上网卡或者键鼠什么的非常便利,算是可以部分弥补了没有microSD卡槽,不能扩展容量和没有3G的遗憾。

总而言之,这台Nexus 7让我非常满意。

微小改进的Jelly Bean (Android 4.1)(更新)

本文为前文更新,前文已删除。

算是第一时间刷了这个叫做果冻豆的系统,整体感觉还不错。一向低调的 Google,不会过多吹嘘带来了多少项新特性,更多地需要用户自己去体会。

1、UI方面

  • 系统的流畅度的确大幅度提升;
  • 增加了很多过场动画;
  • 最近使用的程序列表的呼出也大大加快了,以前总有些卡顿,现在几乎可以说是零延迟;
  • 给中文字符增加了粗体显示:以前只有英文字符有粗体字显示(例如未读邮件的标题、未读短信等),现在中文字符也有了。

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Google Now截图

2、Google Now(即时贴)

  • 目前只能在英文语言下调出来,没有调出这个来的用户直接去系统设置里把语言设置为英文即可。
  • 交通方面:对于Google Latitude用户,Google会推测什么地点是单位、家或者外出(当然也可以根据实际情况进行校正),就是者根据这个,Now会在每天上上班和下班时分主动告诉你,上下班路上要多久,主要路段的交通情况怎么样。如果将交通方式设置为公共交通,还可以显示到地铁站的时间和最近一班地铁的发车时间(公汽可能不能显示得这么详细)。在Google里搜索过的地点也会自动加入到Now里。例如我十分钟前在电脑上搜过“上海长途客运总站”,这个条目也会自动出现在Now里,告诉我到达目的地需要多久,交通情况怎么样(上图,同样可以选择公共交通和自驾车)。
  • 但天气和日程提醒还是非常有用的。而跟日程配合的牛掰之处在于,会根据约会地点的路程,提醒通知。例如我10点钟在“上海火车站”有个约会,路上要20分钟,则会提醒我9:39分出发(下图的第2个提醒)。
  • 这东西的呼出也很方便,直接从屏幕 下方往上拖动的手势就可以唤出。另外,值得一提的是系统增加了手势专用的 api,算是为第三代软件开发手势应用提高便利。
  • 语音助手、看体育比赛比分什么的,我还没有仔细去玩。

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新的通知栏截图

3、中文语音输入

“中文语音输入”这几个字符就是通过离线语音识别输入的,像我这样普通话发音不够准确的,输入精度也还可以接受。测试中英混输发了一条 Twitter,效果还不错。

4、改进的通知栏

算是进一步优化,在通知栏里可以看到该通知的详细情况,对于日程提醒,则增加了延迟提醒按钮(内牛满面,上图的第1个提醒);其他应用也会有些定制的通知模式,例如截图成功会给出截图的预览图,点击后可以观看;而短信邮件等则提供较为详细的内容预览。值得一提的是,每个程序的“应用程序信息”页面上,都提供了“显示通知”的关闭选项。

Google Drive+EndNote建立自己的在线文献库

先讲为什么要选择EndNote而不是其他免费替代

随时访问自己的文献库一直是我的一个小小目标,也轻度尝试过一些解决方案,例如免费的Mendeley,但还是回归了收费的EndNote。至于同类软件/服务之间的差别,Medeley做了一个丰富的比较,详见这个页面。尽管这个页面上罗列了Medeley诸多的优点,但避免不了免费软件的通病,总觉得差点儿什么。例如:

  1. Medeley的桌面版导入pdf时自动获取的题录的准确度比EndNote差很多(虽然它号称具备多种提取技术);
  2. 在应付多个条目时,Mendeley反应也很缓慢。目前我的EndNote文献库中有了近2000个条目,其中877链接了pdf全文附件,但是运行起来仍然非常利索;
  3. 尽管Medeley具备pdf文档同步功能和iOS客户端,但在我使用的多个网络下,传输速度非常慢。

基于这几点,我还是在坚持使用EndNote。其实EndNote已经附送了高达1 GB的网络存储服务,但因为我用的是特殊版本,并且因为实验室网络的限制,不能完成网络同步,故而,同步必须依赖第三方。

120426_endnote

再讲为什么选择Google Drive

因为dropbox早早的被墙掉了,传输速度也不理想。我尝试过国产的金山快盘,在国产网盘里,快盘做得算是很用心的了,我也一度用它来同步我的未读文献,以方便地在android平板上阅读,并写过一点体会。但后来的重度使用中,发现了快盘在同步上存在一些缺陷,并最终放我放弃它。那就是,在一台电脑上使用Total Commander删除同步文件夹下的某文档后,在回到另一台也跟快盘同步的电脑上,这些文档又会很囧地同步回来。对我而言,放弃Total Commander没有可能,那就暂时放弃快盘,投入到慢悠悠但足够强大的dropbox了。幸运的是,dropbox没用几天,Google Drive就发布了。尽管不确定Drive会不会也存在同步上的各种bug,但俺对Google足够信赖。配合hosts的修改,Drive的连接速度也相当顺溜。在开通Drive的一大早,在不到两小时之内,我的1 GB左右的EndNote数据库就已经顺利地丢到了Drive上。

120426_drive

虽然目前还没有重度使用,但Drive+EndNote的好处至少有:

  1. 在多台电脑上使用EndNote数据库,对我而言是最重要的。虽然说文件的概念越来越被淡化,但作为墙内用户,将各种东西放在身边才更有安全感;咱网络状况一般,放在本地访问速度也有个保障。
  2. 获得了pdf的全文搜索功能。作为一个使用PC的普通青年,实现pdf全文搜索并不容易,借助Google Desktop+PDF filter本地索引,使用起来体验并不好(有些怀念百度的那个山寨货“百度硬盘搜索”,可惜丫不干了)。
  3. 只要有网络,就可以随时翻阅我的文献库。在Android手机或者平板上想要阅读某篇文献时,直接使用Google Drive的android客户端搜索,下载全文,就可以在ezPDF里方便地阅读或标志。但标识后的pdf文档能不能顺利保存回Drive还没有充分测试(dropbox可以自动保存回去,金山快盘需要手工上传)。

一点提醒:EndNote处理链接的附件时,自动形成的文件路径较为变态(将xxx.pdf放置于“\数据库名.Data\PDF\xxx-10位数的编号”文件夹下),会造成路径名太长,增加在非PC上处理困难的出现率。

随时听到我的音乐:Google Music Beta试用

今年5月上旬的Google I/O大会上,Google发布了Music Beta这个云音乐服务。网站上的说明是在有限的时间内免费,也就是说,Google有将这个东西收费的可能。我在第一时间内申请了试用,在某个非常G点的日子获得邀请。将音乐库放在云端,是我听歌习惯的重大改变,故而在Music Beta发布之后,就向往不已。为什么这么说,因为我的音乐存储经历了个人电脑到iPod Classic之后,终于有了一些改变。

个人电脑。随时能听到想听的音乐是我的一梦想。2001年在买人生中第一台个人电脑的前夜,我曾经鸡动的辗转反侧难以入眠,兴奋点不是可以拨号上网浏览小图片,而我止不住的发愁,40GB这样的天大的容量,我该塞多少mp3才能塞满啊。刚看了一下,我现在累积了50GB多的mp3,这些音乐是我近10年的慢慢积累的结果,不过很惭愧,除了少数几个专辑是自购的正版CD压缩的,其他绝大部分是来自于互联网。

iPod Classic。我使用的第一个苹果产品是iPod Classic 120GB(应该算是第二代)。虽然用过几个不同的牌子的mp3,容量在256MB~8GB不等,但最终还是在入手了Classic,也是基于相似的考虑,就是要贪心的随时能听到我所有的音乐。对于小容量的mp3而言,每次挑选曲目的过程都会有些轻微的不适,除了要把最新的曲子放进去,还要精挑细选的把百听不厌的曲子放进去。当时只有创新、微软和苹果有大容量mp3可选,但前两家公司似乎正在准备放弃大容量播放器。幸好还有苹果的iPod Classic,那时候已经是第2代,尽管国内也上市了,不过精打细算,还是让美国读书的朋友给我带了一台回来。在早早的将所有音乐都加入到iTunes媒体库并将封面都整理妥当之后,iPod一到手就将所有音乐一股脑的同步进去。Classic和iTunes的媒体库给我带来了很多快乐,在智能播放列表的帮助下,可以动态的选根据时间和我的喜爱程度来形成不同的播放列表。因为iPod的使用,我的桌面播放器也从Foobar2000播放器变成了iTunes。

iPod和iTunes管理方式的不足。iPod的同步带来了巨大的便利,但还是存在一些不足。iTunes的理念在于以一台计算机为中心,但很多人都拥有至少两台电脑,另一方面,重装系统时需要注意保护iTunes的数据库文件,否则会将歌曲的评价和听歌记录给清空(Mac用户表示:只有低劣的Windows才需要重装系统…)。另外,音乐的存储还是只停留在电脑和iPod里,总归还不是随时能听到我的音乐。

Music Beta!因为容量和非常主观的“音质”的原因,虽然我很少用手机听音乐,但是我必须承认,手机必然会成为未未来的主要媒体播放设备,没有别的原因,仅仅因为这东西随身特性就够了。目前的Android设备所有PIM都不需要与电脑同步,但还需要从电脑里拷贝音乐到手机里,这样的行为无疑很傻。Google于是开始了这个Beta版的Google Music服务。Music在试用期间据说可以装进去2万首音乐,虽然我积攒了10年左右,也就不足8,000首。

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↑ 使用Music Manager上传。

1. 上传。这个小工具虽然简单,但选项丰富,可以选择上传某特定文件夹或者将iTunes或Windows media player的媒体库上传。我直接将iTunes媒体库上传,好处就是可以保留iTunes记录的播放次数,还有曲目的评价,5星标志的曲目会在Music Beta里竖起大拇指。另外,非智能的播放列表也会一道同步。

2. 乱码问题。很多中文标签的曲目上传之后都会有乱码,尽管使用mp3tag工具将标签重新保存成UTF-16编码(via,需要跳墙访问),但还是有些专辑标签乱码,也许可以试试另一个方法。不过,如果有足够的耐心,也可以在网页版的Music Beta里慢慢的编辑标签,对于我这样一个有ID3轻微洁癖倾向的人而言,编辑标签虽然枯燥,但还算乐在其中。

3. 播放。除了网页端的播放(因为基于Flash方式,在iOS设备上是播放不鸟的了),Android设备上的应用选项非常丰富,但需要Android 2.2及以上的rom支持,需要系统的音乐应用升级至3.0以上的版本(需要用MarketEnabler等工具伪装成天朝外的其他地区,才能在菜市场里找到新版本的音乐应用并升级)。在手机或者平板上,默认将播放过的曲子缓冲到存储卡内,用于下次播放。还可以在媒体库里根据艺术家或专辑等方式选择合适的曲目预先缓存到本地。另外,默认是只有wifi环境下才可以下载音乐,考虑的挺周到。值得一提的是,在蜂巢平板上可以获得极佳的操作体验,绝不亚于iPod上的音乐播放。

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↑ Music Beta在蜂巢平板上的截图(点击放大)

不知道Google什么时间考虑对这个东西收费,希望即使是收费的数额在我能承受的范围之内。其实这不是我最担心的,我最担心的是Google啥时候在我镇被整锅端掉。